产品经理——强劲的新兴职位还是昙花一现?

曾几何时,产品经理是一个企业的核心,是“神”一般存在 但也许五年之后,这个职业可能会消失......

曾几何时,产品经理是一个企业的核心,是“神”一般存在

但也许五年之后,这个职业可能会消失......

产品经理们的前半生

十年以前,国内互联网开始逐步发展,四大门户以及BAT的迅速崛起,助推了行业的兴盛,虽然远没有到全民创业、万众创新的时期,而且流量与资源也都掌握在少数寡头手里,但是展现出来的发展势头还是吸引了很多人的眼光。

受到商业模式的限制,那个时候的产品主要分为两类:一类是ERP软件这类可以直接销售产生利润的产品,一类是能够通过广告流量变现的门户/论坛类网站。不管是哪种类型产品,基本都是采用瀑布流开发模式,开发周期长,产品以功能堆砌为主,功能做的又多又深,也不管用户用不用的着,反正开发一个强大的、竞争对手没有的功能,这就足够吹几个PPT的牛逼了。至于易用性、用户体验什么的,那就呵呵了,谁用谁知道。

在那个年代呼风唤雨的是项目经理,掌控项目进度调配各类资源,推动项目上线产生直接利润,项目中绝对的话事人;而门户网站中,几大门户网站就视觉效果来看基本都是一个风格,彼此的竞争力也主要通过内容来进行竞争,因此占主导的是主编。

随着移动互联网的快速发展,行业红利使得越来越多的人进入,“互联网”也逐步代替“IT”成为业内外人士提起频率最好的词汇。大量人才的涌入使得产品更加丰富,竞争也愈发的激烈。激烈竞争导致的一个直接后果就是产品同质化严重,尤其是中国能力模仿能力是如此的强,原子弹都能模仿一个,一个小小的APP算什么,于是我们看到,任何一个细分领域,用户随随便便都能找出2、30个同类产品来。

当一个行业开始出现大量同类产品的时候,有话语权的就是用户了。当同质化产品都能够给用户提供一样的功能的时候,用户肯定会选择最能解决他问题的、最简单上手的来用。对于互联网企业来说,这时候必须得有一个专人来研究客户需要什么、怎么用最简单、怎么样才能获得用户的好感、提供的功能如何才能够更好的解决客户的问题,于是乎产品经理由此而诞生。

举一个例子,假如互联网界的用户群体就是一个小区,以前这个小区只有新浪、百度等几个卖面的,用户(也就是业主)过来了之后,不管你爱吃不爱吃,就这个种类这个口味,用户也顾不上好不好吃,有的吃就行了,面馆赚到了第一批利润;其他人看到开面馆这么赚钱,也纷纷在小区周围开起了面馆,你有热干面那我也卖热干面,你新推出了炸酱面那我照着你来一个,业主再出门一看,好家伙这么多面馆,那可有得选了。面馆老板一看,这么多竞争对手,客人都分流了,得赶紧找一个人来分析一下客户喜欢吃什么啊,对手做了什么面啊,还要跟客户聊聊吃的开不开心啊、有没有女朋友啊什么的,才能做出让客户满意的面啊才能赚钱啊,这个人就是产品经理!

随着苹果、微信、小米、360、腾讯等互联网企业的成功,再加上乔布斯、张小龙、雷军等业界大佬纷纷以产品经理自居,产品经理这个岗位越来越被神化,产品经理在大众眼里变得无所不能。而对于一些企业来说,寻找一个优秀的产品经理,做一款优秀的产品成为了他们的首要目标,产品经理这个职业显得越来越重要。

但最近黎叔发现,无论是从企业招聘信息,还是从产品经理行业内部,大家对产品经理的需求、期望值正在慢慢降低,产品经理这个职业终究与其他职业一样,逐渐由盛而衰,走向了寒冬。

产品经理是如何从神坛走向平民的,究其原因,无外乎这么几点:

行业红利消失,需求量降低

互联网现在当然没有进入发展末期,其盈利能力以及估值依然很强,但需要注意的是,赚钱的、吸引眼球的互联网企业,越来越集中在少数几家身上,形成所谓的独角兽,比如:依旧强势的BAT,行业新贵今日头条、滴滴、摩拜、美团等等,瘦死的骆驼比马大的搜狐、新浪等等,即卖猪但也出精品的网易等等...互联网发展到今天,在每一个细分领域都有了各自的独角兽,占据了该领域绝大多数的用户、流量以及利润。

这是行业发展的必然阶段,是一个行业高度发达的象征,但对于互联网而言,寡头时代意味着行业需求的降低,也意味着对产品经理需求度的降低。

众所周知,互联网盈利手段多半是依靠产品或服务迅速聚拢大量用户,依靠海量用户规模进行流量变现或提供增值服务。因此,在前期聚拢用户的过程当中,往往需要较大的资金投入,风投的支持是行业发展最大的驱动力。而如今,业内很多垂直领域都在纷纷遭遇资本寒冬,得不到资金的支持大多数企业很难维系下去,在当前领域都存在独角兽的情况下,创业风险比起百花齐放时代,自然要高了不少。行业企业数量在降低 ,那么对产品经理的需求自然也在降低。创业公司越来越少,中等规模公司利润在缩水,他们想的是如何提高生存空间,如何让更多的人知道、使用他们的产品,他们要的是运营,是推广!只有第一梯队的独角兽们,他们有用户、有流量、有资金,因此他们有充裕的资本去不断提升和打磨自己的产品,让自己的产品优速更加明显。

因此在现在的就业市场上,对于产品经理岗位的需求实际上比之前少了很多。对于小公司来说,因为本身生存空间的减少,会把产品岗位编制减少,以前需要2个产品经理,现在可能就不需要了;而对于大企业来说,产品的更新迭代虽然是必须的动作,但比起冷启动或者是推广初期,产品更多的是支撑公司的战略或者是运营,因此对产品岗位的需求也没有之前那么大的投入。

产品经理核心竞争力究竟是什么?

说完了外部原因,我们再来看看内部原因,产品经理到底是干什么的?产品经理的核心价值究竟体现在哪里?

我们不妨来看一下大多数企业对产品经理的使用:

BAT级别的企业往往对岗位做了非常精细的划分,产品类型的岗位基本会分成用研、交互、产品设计、需求分析等多个岗位,每个人在最精细的领域上做最擅长的事情,在这样的公司,要求产品经理具备非常强的某一项专业技能,在跟进一条产品线的时候,刚入行的人也没办法掌控整个产品线的进度与走向,而只是负责某一个产品线里某一个产品形态的某一个功能,在“点”上很精通,在“面”上有所欠缺。

一般的互联网公司,会把上述类型融合在一起,通通由产品经理进行完成,当然每一项工作都不可能做的像BAT那么精细,在这样的公司,对产品经理的要求是全能的,会交互会需求,懂规划、控进度、会合理撕逼,要求具备极强的协调与沟通能力。毕竟这类型的企业,部门与部门之间的沟通不会特别顺畅,各个部门背负着不同的KPI指标,各项流程规则不像大平台那么的完备,所以产品经理如果要想成就一番事业,就需要自己具备极强的协调能力,才能够在研发、UI、测试、运营之间运筹帷幄。

而其他的一些公司,尤其是一些传统企业转型互联网的公司,对于产品经理岗位本身的理解都是一知半解的,用起来自然不会那么顺手,还有的企业,会把产品经理当销售、售前来使用,名副其实的打杂经理。

这个市场上,大多数的都是“一般公司”或者是“其他的一些公司”。这些的情况会培养出一批不具备核心竞争力的产品经理,同样的,拥有较强专业技能的产品经理来到企业也不一定能适应。现在很多BAT出来的产品经理,在进到二线城市的三线互联网企业或传统企业的时候,很难发挥自己的价值的原因就在于:一是因为企业本身不具备BAT级别的商业模式、平台优势以及互联网文化与思维;二是作为空降的产品经理,很难在各个部门之间进行推动。

企业需求决定专业技能,那么对于产品经理而言,核心竞争力究竟是什么呢?

提到产品经理的技能,相信很多人都能够脱口而出:精通BRD/MRD/PRD等文档、精通Axure原型设计工具、懂交互懂视觉、懂敏捷懂项目管理、熟悉数据分析、了解运营常识...这么看下去,产品经理真的是全能的,并且自身短板能够通过专业技能得到很好的弥补:不会研发但我会提需求画流程控进度啊,不会运营但我懂用户懂功能会写文档啊,不会营销但产品的卖点/亮点都是我设计的啊,你们要写营销方案那还不是得我给你们培训……

全能,从另一个意义上来说,代表着全不能,代表着没有自己的核心竞争力,尤其是互联网企业跳槽率较高,产品经理在不同的行业之内来回切换,附和着不同企业的用人需求,并没有形成自己的专业技能壁垒,在面对其他产品经理竞争,甚至是UI、研发转岗产品的竞争时,优势并不明显。因此产品经理这个职业,在专业技能上其实就具备可替代性,项目经理或者UI兼任产品经理的情况时有发生。

很多人都是产品经理的核心竞争力是懂用户,要么就是沟通协调能力强。但是要知道,能够把用户研究做的很系统很透彻的企业是少之又少,各位产品经理们,你们有多少人是做过大规模的定量定性的用户调查?又有多少人做过A/B测试?多少人用过眼动仪?多少人做过焦点小组?多少人跟用户泡在一起的时间比写文档画原型还要长...如果这些都没做过,那么请问所谓的用户调研是从何而来,所谓的懂用户又从何谈起。至于沟通能力,个人认为这是一项先天技能,虽然通过后天的培养是能够改善和进步的,但不可否认的是,有的人生来沟通协调能力就非常出色,很多公司里面研发的、测试人员的团队号召力、凝聚力不在产品经理之下,所以沟通能力这一项是产品经理的必备技能而绝不是核心竞争力。

产品经理能力参差不齐

假如你在大学里,时间都花在打球、睡觉、玩游戏、谈朋友上面了,假如你口才尚可,情商凑合,知道几个行业名词,玩了几个APP并能说出个一二,那么恭喜你,你很有可能成为一名产品经理。听起来很搞笑,但事实就是这样的,产品经理的门槛很低,过低的门槛造就了产品经理从业者能力不一。不夸张的说,一个从没做过产品经理的人,只要看了几篇有深度的帖子,稍加打磨就能够变成自己的工作经验。

不得不说有一些企业还是很认可产品经理的,也希望招募一名优秀的产品经理去提升产品竞争力,但是如果招募来的产品经理不具备过硬的实力,没有达到企业所预设的期望值,那么他们丧失的不仅仅是对个人的信心,而是对产品经理这个岗位的信心,会觉得产品经理毫无用处。

黎叔也面试了上百位产品经理了,一般产品经理分为三种,一种是口若悬河,一张口就是谈情怀谈梦想,再往细问却发现之前根本没做过产品,这类型产品经理往往都是销售或者售前,看到产品经理如此吃香,把简历稍加改造之后来进行冒充的;一种是对产品有自己的见解,能够讲出产品规划和设计的道路,有自己的想法,并有能力带领团队进行落地的;一种是公司要做什么,他就做什么,公司要做什么样的功能和交互,他就画出来,这部分产品经理已经不能算是产品经理了,失去了自己的思想,只能被称作原型经理。

一般来说,业内企业在招聘产品经理的时候,会看的更加准一点,转型企业看走眼的几率会大一点,尤其是当面试官是技术负责人或者是高层领导之内的时候,往往无法识别出产品经理的专业技能与逻辑思维能力,招聘进来的后果就是界面照着竞品抄,后台逻辑混乱,业务流程不通,场景思考不完全,开发出来之后就是半成品,要么就是开发过程当中不停的修改之前错误的逻辑,极大影响上线进度,从而对整个产品交付造成损失。

除此之外地域的差异性也早就了产品经理能力的差异。从企业竞争力来讲,大多数优秀互联网企业集中在北上广深等超一线城市,二线城市基本上不具备具备市场竞争力的企业,以武汉为例,市面上的有一定号召力的互联网企业无非就是“光谷四小龙”,大多数企业分为两类:大型央企/国企的分支单位/子公司、知名高校/学者创办的企业。这两类企业有一定的稳定的收入,但是获得大规模发展的可能性也是较低的(原因不做过多陈述),那么对于这类二线城市的产品经理而言,能力自然是比不上一线城市的,毕竟别人面对的是动辄千万级的用户,关注度、思考逻辑、专注度方面都不太一样,当然这并不是说二线城市没有好产品经理,只是密度会更低;从互联网环境和互联网文化来说,二线城市成体系的培养、交流氛围比一线城市还是有所差距;从行业细分领域和投融资的角度来说,二线城市的互联网土壤也远远不及一线城市,这一切的一切都表示二线城市的产品经理想要获取个人能力上的提升,不管是在企业内部还是外部,获得的资源都是有限的。

产品为王的时代已经成为过去

行业发展到现在,行业独角兽越来越强大,地位也越来越难以动摇,创业公司或者新兴公司想要去挑战他们的权威,难度越来越大。想要单独依靠产品创意或者是交互体验,也许会偶然引起一波潮流,但是想要获得可持续的发展,难度是非常大的。

在这种情况下,假如一个公司要做产品,负责的产品经理首先要做的多半是研究和观摩市面上的成熟产品,甚至有的产品有了新的创意取得了一定的关注度之后,市面产品尽量、上铺天盖地的出现很多同类型的产品。所以当前产品经理在设计和规划产品时,越来越缺乏创造力,做社交的会首先研究微信和陌陌,做聚合阅读的先分析ZAKER和头条,做电商的先摸索天猫和京东......对产品经理个人来讲,学习行业内成熟的产品无可厚非,甚至一些企业就是要求产品经理这样去做,但是问题是,你做了这么多功能,你能运营起来吗?你分析过你的用户吗?你的服务对象真的有这样的需求吗?一系列的问题并没有得到验证和解决,就简单直接的实行“拿来主义”,产品经理正在一步步的把自己的价值抹平。

当前各个细分领域,寡头之间的竞争更加激烈,互联网下半场,产品经理已经不再是那个举足轻重的人物了,取而代之的是运营。有产品有功能有用户,现在公司要的是流量是规模是盈利,运营为王的时代即将到来。

对于产品经理而言,如果以后想在这个竞争激烈的行业中存活下去,除了丰富自己的专业技能库之外,也可以适当的考虑一下转岗。毕竟现在对运营和市场的需求越来越高,产品经理也要与时俱进不是吗?如果5年之后还是抱着我会原型、我会交互、我做过多少多少款产品这样的思想去竞争,那么你很有可能会被淘汰,失业,也就离你不远了。

公众号:听黎叔的话

9条评论 添加新讨论

04月17日评论

并不认同作者的观点。就像UI来说,前几年很火爆的职业,但是近几年就归于平淡了,一些小白连上场的机会都没有,但是经过时间这一加工厂的加工,适合做UI的,喜欢并且努力的都是留下来的,我觉得产品也是如此。未来也许产品经理不会像现在这么火爆,但是,产品经理的职业也还是有的,只是对用人的标准高了。

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04月04日评论

默默的看完了。 虽然title都是pm,但已经被区分成两个职业: 1.业务负责人:精通业务懂需求、行业知名度高,这些人经历过产品疯狂成长时期。他们的职责跟同行业传统公司其实很相似,管人管业务流,互联网知识工具。这部分人会跟现在传统公司的业务经理成长路径相同,学习能力强一些的能够适应下一波技术浪潮,继续改造升级自己所在行业,获取个人价值提升。 2.执行层:pm本身需求是复合型人才,(1)懂传统业务(2)懂互联网技术(3)懂营销推广(4)拥有创新能力。大部分人对(1)都一知半解,(2)(3)叠加更加少见,(4)就凤毛麟角不强求了。这部分人向“业务经理”晋升的路径越来越窄、越来越难,其中大部分将是被淘汰的。 未来几年天资优秀者(智商高、理解力强、同理心优、沟通能力优)从“执行层”向“业务负责人”进阶,提炼出线上产品经理的职业发展规划。而目前大多数执行层的“调研、咨询、画demo、画用例”工作,将被设计、用研、rd经理们挂分。

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  1. 04月04日评论 回复
04月04日评论

如果这篇文章的目标是分析产品经理这个行业的现状及未来,那么内容实在是太浅薄了,缺乏深度。

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04月03日评论

码了这么多字,辛苦了, 让我们从另外的视角去看还是不错的。 我觉得时间花在哪里成果就在那里,只是大小不同而已。 任何一个公司都有可能倒闭, 任何一个岗位的人都要失业。 听您的,提高核心竞争力准对的、 还有最重要的是学习能力! 抄到极致更是能力!

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04月03日评论

这么说让同为产品经理的我很是恐慌啊!虽然也有想有一天产品会失业,但是也不是这样的吧。各种产品肯定是会互相参考的,只要有一个亮点也是可以的;运营是很重要,但是也是需要产品的配合吧。而且一个对行业有长期、深入理解的产品经理,还是不太容易被淘汰的吧

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04月03日评论

其实不敢苟同呢,因为现在虽然很多大厂的产品可以参考!但是你开APP Store 多下载几个APP看看,一大堆体验都是非常差的,一个些体验那么差的产品不需要产品经理去优化?就直接去运营就能成功?

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04月03日评论

想系统学产品经理知识,报班嫌贵,自学盲目没方向的加我分享完整资料,微信:A88phone

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04月02日评论

作者所说公司要的是流量要的是规模要的是盈利,运营为王的时代即将到来,但是这一切不都是建立在用户的需求上的吗?一切都是以用户的需求为核心,脱离用户的需求你在怎么运营,在怎么追求流量,规模能有作用吗?

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