野蛮生长后遭遇“至暗时刻”,短视频平台会倒在黎明之前吗?

天亮了。

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如果说过去两周是美国社交巨头Facebook的至暗时刻,那么同期则是中国短视频巨头的至暗时刻。在经历数年的野蛮生长之后,短视频行业迎来了暴风骤雨般的一次大考验。

随着央视等主流媒体的报道,风口上的快手、今日头条(旗下抖音、火山小视频)等短视频霸主旋即被推上浪尖,更引得微博、秒拍、一直播等自省自检,一改过去互相不服的竞争架势,代以集体道歉、下架、关闭评论、自纠自查……毫无疑问,这场自上而下、波及整个行业的内容监管风暴,让中国短视频行业的所有参与者都迎来了最艰难的选择时刻。

下一步走向何方,可以说既关胜负,也系生死,接下来,我想跟大家聊一聊我的想法。

野蛮生长的短视频

说起来短视频行业萌生已久,但真正走向爆发还主要集中在2016和2017年。从下面的数据,我们可以看到,这两年的中国短视频,用野蛮生长来描述再合适不过。

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资本层面,艾瑞咨询和IT桔子的数据显示,从2012到2016年,中国短视频领域共获得46次融资,但2016年和2017年前三季度的融资事件就达到了89次,不到两年的数据比过去四年还多一倍,爆发态势可见一斑。

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用户层面,QuestMobile的数据显示,短视频可能是2017年最耗用户时间的移动应用。以2017年9月的数据为例,当月短视频用户的使用时长同比增长了311.3%,增幅超出社交网络、移动综合资讯等同样热门的应用一个数量级。

不谈数据的感性层面,从过去一年到现在,相信你也能够感受到快手、抖音、秒拍、美拍等短视频应用对用户移动互联生活时长的“统治”地位,很多人可以说沉湎其中而不能自拔。也难怪像以耗用户时间见长的今日头条会乐此不彼地频繁布局,短时间内集齐了西瓜视频、火山小视频、抖音等短视频时间杀手。

与其他很多风口行业一样,短视频的骤然爆发也是技术发展、市场需求和资本助推下综合作用的结果。提速降费下的移动网络,用户即时化、碎片化、社交化的内容消费需求,资本捕手们“唯利是图”、唯快不破的思维,让这个行业被快速催熟、野蛮生长。

“黄线”“红线”都踩遍

被无限满足的用户无暇深思,意气风发的平台也无暇自省,但野蛮生长的代价始终会呈现出来。从有关部门此次乃至前面一系列关于短视频行业的监管整治情况来看,短视频行业的平台们为了用户增长、日活月活等指标,几乎把有司严控的所有黄线、红线都踩遍了。

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从直播(直播录像也用以生成小视频)、短视频平台饱受诟病的低俗内容,到梨视频折戟做社会、时政类短视频资讯,再到快手MC天佑喊麦内容遭封杀等一系列现象,表明短视频平台的内容生产、管控、传播层面都出现了问题。

如此一来,快手和头条们遭遇最严管控也就在意料之中了。实际上,当你把技术创业和内容创业相结合,而不是一味辩称自己不是媒体公司,那么出现这样的情况也就不会手忙脚乱了,因为你会更早考虑到野蛮生长与合规遵从之间的平衡,从而做出具有前瞻性的应对准备。

在新贵快手和今日头条遭遇点名批评、勒令整改之后,微博及旗下系列直播、短视频应用的主动表态、自检自省,以及早就关掉微视的腾讯宣布重启该产品,并高调宣布严控内容质量,从中可见老一辈互联网人对合规遵从的深度理解。合规遵从要遵从些什么?至少此次事件之后我们应该知道:不能不注重正确的价值观了。

在动则谈颠覆的今天谈合规遵从看起来有些气短,但作为一名互联网老兵,我负责任地告诉大家,这绝非危言耸听:国际国内市场都有自己严格的合规遵从,想要赢得市场,就必须聪明地遵守当地的法律法规,乃至道德规范。

下一步走向何方?

实际上不仅是国内,看起来更宽松的海外市场,也有其各自不能触碰的黄线红线。比如全世界最流行的视频网站YouTube,其就长期遭遇儿童保护不力、误导视频信息无法鉴别、内容审核不严等指控,其母公司谷歌不得不长期为此投入人力财力,加以甄别整改。然即便如此,成立已经13年的YouTube还是麻烦缠身,上周还遭遇20多家机构集体控诉该公司违反美国儿童保护法的相关规定,收集年龄不足13岁的儿童的个人数据。

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遭遇此番最严监管和整风后,国内短视频行业下一步走向何方,已然成为业界讨论的焦点问题。悲观人士认为,遭遇最强一击后,国内短视频赖以起家的三俗引流不再,UGC门槛提升高,平台流量或遭遇断崖式下滑,其余短视频对内容消费者的吸引力也可能急剧下降,从而导致这个行业风口隐去、活力锐减。

但我坚持相信,从图文到视频,是媒体演变的大趋势,这个趋势不可逆转。视频和短视频以其直观、方便、信息详实等优势,已成为文字和图片之外另一种更高级的基本信息载体,在多方面重塑着世界的运行方式。有研究数据显示,视频现在已是消费者获取信息的主要途径,占据了当前60%的网络流量,未来有可能增加到85%,甚至超过90%。

所以尽管遭遇成长的挫折,但整体看短视频的前景是光明的。国内短视频行业率先遭遇监管重击,也从一个侧面反映出在这个领域我们已经走到全球领先位置。未来除了合规运营、继续加强AI等智能化技术研发、力争将三俗之外的更多图文内容视频化之外,出海布局发展也不失为一条可供选择之路。特别是国内市场历经整顿后,用户会涌向少量头部综合大平台以及垂直领域的领先平台。这意味着,对于广大非头部短视频企业来说,避开国内红海,转而征战海外蓝海市场,将不失为一个好的选择。

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总之,大势所趋的短视频,野蛮生长后遭遇当头棒喝,我认为不是坏事。很多时候,调整以后,也往往能迎来更茁壮的成长。面向未来,强化技术、合规运营,我想是中国短视频平台拓展海内外市场都需要坚守的准则。但愿今后短视频只立风口,不处浪尖!

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